Pierwsze godziny mojej podróży do Styrii, drugiego co do powierzchni* kraju związkowego Austrii, spędziłem przemierzając nieśpiesznie małe miejscowości, ciesząc się typowym dla Styrii krajobrazem masywnych wzgórz i szerokich dolin oraz zatrzymując się to tu, to tam. Z pewnej monotonii wyrwał mnie dopiero widok twierdzy na wysokiej skale, która była moim ostatnim celem. Riegersburg – największy zamek Styrii – dostrzegłem już z kilku kilometrów. W ciągu następnych 15 minut jazdy pojawiał mi się on na horyzoncie, by po chwili znów znikać za kolejnym wzgórzem. W końcu jednak dojechałem do samej miejscowości, a po zatrzymaniu się podniosłem głowę do góry i wyrzekłem owo łał, tak prosto i trafnie opisujące całą serię odczuć towarzyszących zobaczeniu czegoś wyjątkowego.

Popołudnie ostatniego dnia roku nie było co prawda porą, która umożliwiałaby zwiedzanie obiektu w środku, ale ja chciałem po prostu stanąć tu i pogapić się trochę, zrobić zdjęcie a potem w domu poczytać coś o historii tego miejsca. I tak dowiedziałem się na przykład, że w VII wieku n.e. swoją twierdzę mieli tu Karantanie (lub Karyntianie), czyli Słowianie alpejscy. To plemię założyło na terenach dzisiejszej Austrii i Słowenii państwo o nazwie Karantania. To z kolei nasunęło mi skojarzenie z innym krajem związkowym Austrii – Karyntią. Jego nazwa ma najwyraźniej jakiś związek z celtyckim karanto, oznaczającym kamień albo skałę, oraz karant, znaczącym przyjaciel albo krewny. W języku staroeuropejskim, a więc tym używanym w środkowej i zachodniej Europie w okresie przedceltyckim i przedgermańskim, również doszukano się podobnego określenia – car – oznaczającego skałę. Czyżby Karyntianie od tego słowa wywodzili swoją nazwę?

Zamierzchła przeszłość zamku Riegersburg jest niewzywkle tajemnicza, a co za tym idzie ciekawa. Niemniej jego dalsze dzieje również są interesujące, a baza turystyczna – składająca się między innymi z nowoczesnej windy – i zapewne zapierający dech w piersiach widok z góry, stanowią obietnicę dalszych atrakcji.

* Powierzchnia Styrii to 16.399 km² a Dolnej Austrii 19.179 km². Karyntia jest ze swoimi 9.536 km² na szóstym miejscu.